Helsinki-capitala Finlandei

Helsinki (foto stanga), este capitala şi cel mai mare oraş al Finlandei. Este situat în sudul ţării, pe malul golfului Finic. Zona urbană este formată din municipiul capitalei şi oraşele Espoo, Vantaa şi Kauniainen. În total, are o populaţie de 975.000. Helsinki este destul de mic, dar, mai ales în vară, trepidant, având un aer nordic dar şi european.

Helsinki este un port (foto dreapta) important la Marea Baltică, atât pentru marfă cât şi pentu pasageri. Transportul de pasageri cu vaporul, mai ales internaţional, este foarte comun din cauză că Finlanda este izolată de ţarile scandinavice si europene, şi cel mai bun mod de transportare rămâne vaporul. Sunt vapoare din Helsinki pana la Turku, al doilea port finlandez, si pana la Tallinn, port mare a Estoniei, Vilnius, Riga, Stockholm şi Rostock (Germania), Hamburg şi Copenhaga. Cei mai mari operatori de vapoare pentru pasageri sunt Silja, Viking şi Tallink. Cea mai comună rută este cea dintre Helsinki şi Talin, Estonia.

Capitala detine o reţea de transport local foarte avansată în comparaţie cu restul Europei. Transportul se face posibil cu o linie de metrou, plus autobuze şi tramvaie multe.

Aeroportul Internaţional Helsinki (foto stanga) este situat în oraşul Vantaa, în afara municipiului. Acesta colaboreaza cu  multe linii aeriene, mai ales Finnair, compania naţională de aviaţie. Sunt zboruri internaţionale de la Tallinn, plus alte destinaţii europene.

Printre cele mai importante constructii se numara Catedrala Luterana, Piata Senatului, Catedrala Ortodoxa Uspenski, Universitatea si Palatul Prezidential. Catedrala Uspenski (foto dreapta) este o catedrala ortodoxa inchinata Adormirii Maicii Domnului. Legat de hramul acesteia este legat si numele ce il poarta. Numele catedralei vine de la cuvantul rusesc „uspenie”, care inseamna „Adormirea”.

Uspenski este cea mai mare catedrala din Biserica finlandeza a diocezei de Helsinki, si cea mai larga biserica ortodoxa din Europa de Vest. Ea  a fost construita intre anii 1862 si 1868, dupa schitele si proiectul arhitectului rus Alexey Gornostaev (1808-1862). Acesta nu si-a vazut proiectul devenit realitate deoarece a murit inainte de finalizarea acestu. Este asezata pe un deal aflat in peninsula Katajanokka, loc de unde se vede intregul oras. In spatele catedralei se afla o placa comemorativa in cinstea tarului Alexandru al II-lea al Rusiei, care a fost conducatorul Marelui Ducat al Finlandei in timpul ridicarii acesteia. Ea a fost ridicata din caramida rosie, asa cum se vede si la exteriorul acesteia, in stilul arhitectural bizantino-rus, imbinand insa si unele elemente de arhitectura apuseana. Apartinand tot stilului rusesc este si clopotnita foarte inalta. Aceasta a fost construita cu trei niveluri si asezata in partea sudica a catedralei.

Catedrala Uspenski detine o serie de mai multe icoane valoroase. Astfel, amintim icoana Sfantului Mare Ierarh Nicolae (foto stanga), facatoare de minuni, care a fost furata la data de 16 august 2007, intre orele 12.00 si 13.00, in amiaza mare. Acest lucru s-a intamplat in timp ce sute de vizitatori admirau catedrala.

Biserica are o serie de 13 turle terminate in domuri aurite. Acestea reprezinta cea mai evidenta dovada a influentei stilului rusesc in arhitectura din Finlanda. Interiorul (foto dreapta jos) acesteia este bogat ornat, toate detaliile purtand mintea in marile biserici ale Rusiei. Arcele bogat ornate ce sustin bolta bisericii se sprijina pe patru coloane masive de granit. Asemanarile acesteia cu bisericile rusesti se gasesc in arhitectura, in culori si in stilul picturii. Iconostasul imens al catedralei poarta semnatura pictorilor rusi. Pe langa multele detalii ale catedralei care atrag atentia si surprind, mai este si acela care arata ca intreaga catedrala nu are scaune. Pe toata lungimea acesteia nu sunt strani sau banci. Lumea toata sta in picioare la slujbele oficiate in aceasta. In perioada de vara, slujbele din catedrala sunt tinute la orele 12.00 si 15.00 in zi de duminica si la orele 9.30 si 16.00 de luni pana sambata. Ele sunt tinute in limba finlandeza.

Printre personalitatile de marca ale Finlandei amintim:

  • Hugo Henrik Alvar Aalto (foto stanga), cunoscut mai ales ca Alvar Aalto (3 februarie 1898 – 11 mai 1976), a fost un arhitect finlandez şi un designer de obiecte casnice şi mobilă extrem de influent al secolului 20, uneori numit Părintele modernismului în ţările nordice. Născut în Kuortane, în Marele Ducat al Finlandei, parte a Imperiului rus, Aalto a fost unul din cei mai importanţi arhitecţi (maestru) ai mişcării moderne scandinave în arhitectură şi design, contibuind decisiv la afirmarea identităţii naţionale a unei Finlande suverane.
  • Paavo Nurmi (foto dreapta) (13 iunie 1897 în Turku – 2 octombrie 1973 în Helsinki) a fost un atlet finlandez, el fiind considerat între anii 1920 şi 1930 unul dintre cei mai buni atleţi din lume. La jocurile olimpice Nurmi câştigă 9 medalii de aur şi doboară 24 de recorduri mondiale.
  • Linus Benedict Torvalds (foto stanga) (28 decembrie 1969, Helsinki) este un inginer software finlandez, care a început dezvoltarea nucleului sistemului de operare Linux, iar astăzi este coordonator la proiectul de dezvoltare al acestuia. Inspirat de sistemul de operare demonstrativ Minix creat de Andrew Tanenbaum, Linus a dorit să aibă propriul sistem UNIX pe PC-ul de acasă. Nucleul dezvoltat de el se află sub licenţa GNU General Public License.

Nightwish (foto dreapta) este o formaţie finlandeză de metal simfonic, fondată în anul 1996 în oraşul Kitee. Ea a contribuit semnificativ, spre sfârşitul anilor 1990, la creşterea popularităţii genului de muzică heavy metal cu elemente simfonice.

HIM este una din cele mai cunoscute formaţii finlandeze de rock şi metal. Formaţia a fost fondată în anul 1991 de către vocalistul Ville Valo, chitaristul „Linde” Lindström şi basistul „Migé” Paananen. HIM sunt iniţialele de la His Infernal Majesty (română Maiestatea sa Infernală).

Format in Finlanda, la mijlocul anului 1995, grupul H.I.M. (His Infernal Majesty – foto stanga) marcheaza incercarea de reinventare a rockului gotic. Principala ambitie a grupului a fost de a merge pe urmele unor trupe ca Sisters of Mercy sau The Mission (Marea Britanie), motiv pentru care au adoptat un stil caracterizat de furie si iubire mistica pentru a-si marca melodiile. Fondatorul trupei este Ville Hermani Vallo (vocalist si compozitor), caruia i s-au alaturat Mige Amour (bas), Lily Lazer (chitara), Gas Lipstick (baterie) si Zoltan Pluto (sintetizator). EP-ul „666 Ways to Love”, prima inregistrare a trupei, care a avut loc in anul 1996 a cucerit piata scandinava a vanzarilor. Un an mai tarziu „Greatest Love Songs, vol 666” le-a intarit pozitia de trupa-cult odata cu coverul „Wicked Game”, o piesa care initial ii adusese un mare succes lui Chris Isaak.

The Rasmus (foto dreapta) este o formaţie rock finlandeză întemeiată la Helsinki în 1994, când membrii ei erau încă liceeni. Aceştia au fost iniţial Lauri Ylönen (voce/compoziţie), Eero Heinonen (bas), Pauli Rantasalmi (chitară) şi Janne Heiskanen (tobe), însă Heiskanen a părăsit formaţia în 1998.

Se numără printre formaţiile de mare succes ale Finlandei, cu mai mult de 3-5 milioane de albume vândute în întreaga lume, fiindu-i acordate 8 discuri de aur şi 5 discuri de platină. Până în prezent, trupa a lansat 7 albume, doua compilaţii şi 26 de single-uri. Printre cele mai faimoase melodii ale The Rasmus sunt de amintit „Liquid”, „F-F-F-Falling”, „In the Shadows”, „First Day of My Life”, „Funeral Song” , „No Fear” şi „Sail Away”. Trupa pregăteşte un nou album, care va fi lansat in primăvara anului 2011, conform declaraţiilor din interviurile recente ale artiştilor.

Suomenlinna (foto stanga) (mai demult numită Viapori, în limba suedeză Sveaborg) este o fortificaţie construită la mijlocul secolului XVIII pe mai multe insule de lângă Helsinki, Finlanda. Este denumită şi „Gibraltarul Nordului”. Ea a fost înscrisă în anul 1991 pe lista patrimoniului cultural mondial UNESCO. Cea mai importantă fortăreaţă a Balticii, astăzi un punct de atracţie turistic, este aşezată în largul coastei oraşului , accesibilă uşor cu feribotul prin intermediul curselor zilnice regulate operate de către compania de transport în comun din Helsinki.