Dublin-capitala Irlandei

Dublin (foto stanga)  este capitala şi cel mai mare oraş a Irlandei, cu o populaţie de 495.781 de locuitori şi cu peste 1,1 milioane în zona metropolitană a comitatului. Oraşul este situat pe malurile râului Liffey.

Numele englezesc Dublin se zice că este derivat de la numele irlandez Dubh Linn, care înseamnă baltă neagră. Totuşi, mulţi istorici nu agreează acestă etimologie fiindcă numele contemporan irlandez a oraşului este Baile Átha Cliath, nu Dubh Linn.

Clima este temperat-marina cu temperaturi medii anuale de +4 grade Celsius in ianuarie si +16 grade Celsius in iulie. Precipitatii medii anuale: 750 mm/m patrat.

În ultimii ani, capitala a devenit un oraş mult mai modern, dar a prezervat părţi din istoria sa. Infrastructura oraşului a ajuns la niveluri europene şi este în continuă dezvoltare.

Orasul reprezinta un centru cultural major în Irlanda. Cartierul Temple Bar (foto dreapta) este o zonă cunoscută mondial pentru viaţa sa de noapte şi este populară cu persoane din Regatul Unit şi alte părţi a Europei. Oraşul are o comunitate homosexuală în creştere, deşi homosexualitatea nu a fost legalizată decât în 1992 după un caz în Curtea Europeană a Drepturilor Omului.

In centrul Dublinului se afla Colegiul Trinity (foto stanga), cea mai renumita universitate din Irlanda.

Este orasul in care s-au nascut sau in care au trait multi scriitori remarcabili, cunoscuti in toata lumea. Primul scriitor de renume din Dublin a fost Jonathan Swift (1667-1745). Cel mai mare dintre ei a fost James Joyce(1882-1941) care a revolutionat literatura prin romanul sau “Ulise” in 1922 care este plin de detalii despre Dublin-ul din anii 1920. Alti patru scriitori au primit premiul Nobel pentru literatura: William Butler Yeats (1865-1939) laureat Nobel in 1923, George Bernard Shaw (1856-1950)-1925, Samuel Beckett -1969 si Seamus Heaney -1995.

Aici se găsesc cele mai mari şi prestigioase muzee din Irlanda: Muzeul Irlandez de Artă Modernă (foto dreapta), Galeria Naţională Irlandeză, Galeria Municipală Hugh Lane, Biblioteca Chester Beatty şi trei filiale ale Muzeului Naţional al Irlandei.

Radio Telifís Éireann (foto stanga), compania naţională de televiziune şi radio, are sediul său la Dublin. TV3, singurul canal de televiziune privat, este de asemenea bazat în Dublin, deşi majoritatea programelor sale sunt importate din Regatul Unit şi Statele Unite ale Americii. An Post, serviciul poştal irlandez, şi Eircom, cea mai mare companie de telecomunicaţii din ţară, au ambele bazele principale in capitala.

Dublin este cel mai mare centru de învăţământ din Irlanda, cu trei universităţi. Universitatea din Dublin este cea mai veche din Irlanda, fondată în secolul XVI. Universitatea Naţională a Irlandei (foto stanga) este a doua universitate din Dublin, cea mai recentă fiind Universitatea Oraşului Dublin. Aceasta este specializată în afaceri, inginerie, ştiinţa şi industrie.

În afară de cele trei universităţi principale, există diverse alte instititute şi facultăţi de învăţământ. Printre ele se numără Colegiul Regal a Chirurgilor, o şcoală medicală independentă fondată pe timpul când înca Irlanda făcea parte din Imperiul Britanic. În acest oraş are sediul şi Institutul de Tehnologie din Dublin, un colegiu tehnic modern specializat în cursuri tehnice şi artistice. În final, sunt două instituţii care predau exclusiv studii artistice: Colegiul Naţional de Artă şi Design, şi Institutul de Artă, Design şi Tehnologie din Dun Laoghaire.

Michael Flatley (foto dreapta) s-a nascut pe 16 iulie 1958, in Detroit si reprezinta cel mai renumit dansator de step din Irlanda.

Acesta detine si cateva recunoasteri din partea Guiness Book, pentru Cele mai rapide picioare din lume, avand performanta de 35 de pasi de step pe secunda, urmand ca apoi sa i se acorde si titlul pentru Cel mai bine platit dansator.

La ceva timp dupa acest succes, a primit titlul de Lord Of The Dance (foto stanga), Flatley devine producatorul, regizorul si coregraful  showului cu acelasi nume, ce avea sa fie cel mai grandios din istoria divertismentului.  Irlandezii de la Lord Of The Dance sunt numiti o minune a lumii moderne, datorita faptului ca intotdeauna realizeaza spectacole cu casa inchisa.

Dublin este centrul reţelei irlandeze de transport. Portul (foto dreapta jos) este cel mai mare al ţării, şi Aeroportul din Dublin este cel mai important din Irlanda, având cel mai mare trafic de pasageri de pe insulă. Gările principale a oraşului sunt Gara Heuston şi Gara Connolly. Heuston este folosită pentru servicii feroviare care merg spre sudul Irlandei, pe când Connolly serveşte rutele spre Comitatul Sligo şi spre Irlanda de Nord.

Oraşul este traversat de diverse şosele şi autostrăzi naţionale. Printre cele mai importante este şoseaua M50 (foto stanga), o autostradă cu două benzi în fiecare direcţie care conectează părţile sudice, vestice şi nordice a oraşului. M50 înca este în construcţie, planul de dezvoltare fiind de a adăuga încă o bandă în fiecare direcţie şi de a completa şoseaua ca să înconjoare tot oraşul.

Dublin avea în ultimele decenii un sistem de transport în comun destul de slab dezvoltat. După anii 1990, investiţiile în acest sistem s-au majorat şi acum oraşul are un sistem relativ avansat şi modern pe plan european.

Oraşul este servit de o linie de trenuri suburbane – Dublin Area Rapid Transit, sau DART. Trenurile sunt destul de rapide şi dese deşi acoperirea liniei nu este adecvată pentru mărimea oraşului. În afară de sistemul feroviar există un sistem nou de tramvai, deschis în 2004, care se cheamă Luas. Acest sistem este foarte modern şi eficient, şi este compus din două linii – cea verde şi cea roşie – care conectează gările principale a oraşului şi oferă o legătură rapidă între centru şi suburbiile din sud.

Al treilea sistem de transport în comun este cel de autobuz, administrat de Bus Átha Cliath (foto dreapta) sau Dublin Bus. Reţeaua de autobuze, cu peste 200 de rute, este foarte extinsă având în vedere mărimea oraşului. Există şi o reţea de 24 de linii de autobuze de noapte numit Nitelink.

Dublin-ul este administrat de Consiliul Oraşului Dublin, şeful căruia este primarul oraşului, ales pentru un termen de doar un an. Consiliul este bazat în două locuri – sediul este Primăria din Dublin, care a devenit primărie în anii 1850, iar o proporţie semnificativă din angajaţii administrativi a consiliului sunt bazaţi la Oficiile Civile.

Fiind capitala Irlandei, Dublin este sediul guvernului naţional şi a structurilor politice centrale. Tot aici se găseşte Parlamentul Naţional Irlandez, care este format din Preşedintele Irlandei şi cele două camere parlamentare – Dáil Éireann (Camera Deputaţilor) şi Seanad Éireann (Senatul). Preşedintele Irlandei trăieşte la Áras an Uachtaráin, fosta reşedinţă a guvernatorului-general a Statului Liber Irlandez. Reşedinţa este situată în cel mai mare parc a oraşului, Parcul Phoenix. Ambele camere a parlamentului se întâlnesc la Casa Leinster (Leinster House), în sudul oraşului. Această structură a cazat parlamentul de la formarea Statului Liber Irlandez în 6 decembrie 1922.

Guvernul este bazat într-un complex cunoscut ca Blocurile Guvernamnetale Irlandeze, planificate de arhitectul Aston Webb, care a proiectat şi faţada Palatului Buckingham din Londra.