Insula Madeira

Madeira (foto stanga- steagul Madeirei)  este un arhipelag portughez din oceanul Atlantic, care impreuna cu Porto Santo si insulele nelocuite Desertas formeaza Insulele Salbatice sau „Ilhas Selvagens” .

Aflata la 400 de kilometri nord de insulele Canare, circa 580 km de coasta africană si la 400 Km de Lisabona, insula formeaza o regiune ultraperiferica a Uniunii Europene.

Cristofor Columb a locuit pe insula Porto Santo timp de 12 ani, înainte de a pleca în călătoriile sale istorice peste ocean. Insulele s-au aflat, temporar, sub ocupație engleză în 1801 și între 1802-1814.

Cea mai mare insulă din cadrul arhipeleagului, Madeira, cu o suprafață de 741 km², are un relief predominant muntos cu înălțimea maximă de 1861 m (vârful Pico Ruivo). Țărmul nordic este abrupt și sălbatic.

Datorita pozitionarii geografice si a reliefului muntos, clima este blanda cu temperaturi medii situate între 22 °C vara și 16 °C iarna. Clima subtropicala este favorabila culturilor de viță de vie, cu renumitul vin de Madeira, trestie de zahăr, bananieri, portocali, lămâi.

Cel mai mare oras al insulei este Funchal (foto dreapta) aflat pe coasta sudică a insulei principale.  Pe lângă capitală mai există alte câteva orașe importante, și anume Porto Santo, Machico, Cámara de Lobos, Santa Cruz das Flores șiSantana.

Pădurea de dafini „Laurisilva” de pe insula Madeira a fost înscrisă în anul 1999 pe lista patrimoniului cultural și natural mondial al UNESCO.

Populatia de origine portugheză, se ocupă cu agricultura, pescuitul și turismul.  Densitatea populației este de 337 loc/km².

În afară de cei care vin să se bucure de frumuseţea regiunii şi peisajele minunate ale munţilor, aici mai sunt atraşi şi iubitorii golfului, care au la îndemână două terenuri de calitate. Marea azurie care înconjoară insula, te invită să încerci unele dintre sporturile nautice. Sigur nu veţi fi dezamăgiţi, fie că vă lăsaţi ademeniţi de windsurfing, de scufundări sau de yahting.

 

Harta Insulei Madeira

Castelul Chenonceau

Castelul Chenonceau (foto stanga) „Château de Chenonceau” este un castel situat în Franța, în apropierea satului Chenonceaux din departamentul Indre-et-Loire.

A fost construit pe locul unei mori fortificate de pe râul Cher, prima mențiune scrisă despre acesta datând din secolul XI. A fost supranumit castelul femeilor, faimă datorată personajelor istorice feminine care și-au lăsat amprenta asupra lui.

Cele șase femei care au stăpânit castelul sunt :

  • În 1513, Thomas Bohier și soția sa Catherine Briçonnet îl renovează în stil italian renascentist.
  • Henric al II-lea al Franței, soțul Caterinei de Medici, îl face cadou celebrei sale amante Diane de Poitiers, în 1547.
  • La moartea Caterinei și a fiului său, văduva sa Louise de Lorraine-Vaudémont (ultima regina din casa de Valois) înveșmântează Chenonceau în negru până la moartea sa.
  • În secolul XVIII proprietara sa este Madame Dupin, strămoș al faimoasei George Sand (1804-1876), care reînvie fastuoasele zile de glorie de acum două secole prin deschiderea unor celebre saloane artistice la care vor participa personalități marcante ale vremii.
  • Începând cu 1864, Madame Pelouze restaurează clădirea, iar în 1972 familia de Menier deschide un Muzeu de ceară.

In anul 1951 au avut loc renovari ale exteriorului si interiorului. Interiorul sofisticat se remarca prin multe camere incantatoare si o capela mare decorata cu opere de arta nepretuite, ce include lucrari de Ruben, lemn sculptat si pictat si mobila din perioada renascentista. Gradinile cu terase acopera intregul mal al raului care curge in apropierea castelului.

Catherine de Medici (foto dreapta) este responsabila de aparitia gradinilor imense cu terase, pe care turistii le pot vedea in prezent. In plus, ea a anexat castelului si Marea Galerie care extinde constructia peste raul Cher.

În grădini sunt plantate mii de tufe ornamentale și sute de trandafiri (foto stanga) cățărători sau obișnuiți.Pe domeniu sunt cultivate în jur de 40.000 de flori, plantate de două ori pe an, primăvara și vara. Mai mult, cele peste 70 de hectare de pădure creează fără dubiu decorul perfect pentru plimbări relaxante.

De-a lungul tufelor de trandafiri cățărători și a aleii maiestoase flancată de 16 portocali, vizitatorul descoperă bastimentul, turnul care în vremuri demult trecute adăpostea grajdurile regale; tot aici erau crescuți viermi de mătase aduși în Franța de Caterina de Medici.

In Grădina Florilor  sunt produse numeroase flori cu care se înfrumusețează glastrele din castel, turn și seră.

În fermă se gasește Atelierul Florilor, de unde vizitatorii pot cumpăra o mare varietate de flori sau pot alege dintr-o gamă largă de aranjamente florale realizate de floriștii castelului. Magazinul este deschis de pe 1 martie până în prima săptămâna a lunii noiembrie.

De curând a fost reconstruit un labirint de grădină (foto dreapta), dupa planurile Caterinei de Medici, în care rolul principal îl joaca arbuștii de Taxus baccatta. Locurile libere din labirint sunt umplute cu vaze decorative de metal.În centru se află un chioșc de grădina înalțat, construit de Arnaud de Saint Jouan, arhitectul șef al clădirilor istorice, care oferă o priveliște completă asupra întregii zone ale labirintului.

Castelul poate fi vizitat doar partial.