Germania – cadrul natural

Germania (foto dreapta- steag Germania) este pozitionata intre tarile europene, la aceeasi latitudine. Cuprinde unitati si subunitati foarte vechi din punct de vedere genetic, dar si foarte noi, apoi unitati joase de campie aflate sub nivelul marii si unitatile alpine, care depasesc 2900 m.

De la nord la sud, se deosebesc aici urmatoarele trei regiuni fizico-geografice:

  • regiunea campiilor si colinelor din nord;
  • regiunea podisurilor si culmilor hercinice in partea centrala;
  • regiunea piemontana, colinara si alpina a Bavariei in sud.

Regiunea nordica a Germaniei se desfasoara intre litoralul Marii Nordului si al Marii Baltice in nord, regiunea hercinica in sud, granitele cu Polonoa si Olanda in est si vest.

Tot aici pe directia est-vest zona este traversata de culoare glaciare largi, modelate apoi, de reteaua de ape, printre care: Warthe, Elba (foto dreapta), Oder, Peene, Spree. Intalnim morene si vai, lacuri, turbarii, toate acestea apartinand fazelor glaciare si interglaciare Elster, fiind cea mai extinsa, apoi Saale si Vistula.

Alaturi de tarmul watt, un relief jos cu insule si stramtori si cel cu cordoane care au barat golfuri transformandu-le partial in lagune, cu dune, cu mici faleze si cu insule ca in regiunea estica a peninsulei Jutlanta din Danemarca apare, de data aceasta legat in cea mai mare parte de maree, tarmul cu estuare: Ems, Elba, Wesser.

Pe campii sunt situate coline si anume: Colinele Baltice, Colinele Flaming, Colinele Lausitz, aflate in sudul regiunii Berlin, Colinele Borde la vest de Magdeburg, Colinele Elm de 322 m, din sudul orasului Helmstedt.

Regiunea podisurilor si culmilor muntoase hercinice din partea centrala reprezinta un mozaic morfologic si petrografic, avand inaltimi ce trec de 1000 m in Muntii Padurea Neagra (foto stanga) cu 1495 m. Podisurile cu inaltimi intre 500-600 m sunt separate prin largi culoare de vale.

Masivul Sistos Rhenan se gaseste de o parte si de alta a Rhinului avand pe dreapta podisurile Taunus de 880 m, Westerwald de 657 m, Sauerland de 841 m, iar pe partea stanga Hunsruck de 816 m si Eifel de 746 m. Aceste podisuri si culmi joase sunt separate de catre culoare de vale numite grabene si depresiuni, prin care trec afluenti ai Rhinului, cum ar fi: Meuse, Mosselle, Sieg, Lahn.

In cadrul Podisului Franconiei intra: Colinele Neckar cu 300 m, Podisul Odenwald cu 626 m,

Masivul vulcanic Rhon cu 950 m, Jura Suaba cu 1015 m, Jura Franconiana.

Horstul Harz, avand varful Brocken de 1142 m este situat intre vaile Leine si Saale. In sudul sau intalnim Horstul Dun. Tot aici mai gasim : Padurea Teutoburgica de 336 m si Padurea Turingiei de 795 m, care sunt alcatuite din sisturi cristaline.

Zona piemontana si alpina a Bavariei cuprinde Podisul Bavariei, cu altitudini cuprinse intre 400-1000 m  si Alpii Bavariei (foto dreapta), a caror inaltimi trec de 2900 m, in varful Zugspitze.

Dunarea colecteaza aici un numar sporit de ape care traverseaza podisul de la sud catre nord.

 

Harta Germaniei

Insulele Azore

Aflate la 1500 Km de Lisabona si 3009 Km de coasta de est Americii de Nord, in mijlocul Oceanului Atlantic, Insulele Azore (foto stanga)  sunt alcatuite dintr-un grup de noua insule portugheze.

Pentru ca arhipelagul este risipit, clima este moderata, avand variatii anuale de umiditate.

Conurile si craterele vulcanice de pe insule rezulta ca au origine vulcanica. Pico (foto dreapta) este un vulcan cu cea mai mare altitudine din Azore, inaltandu-se pana la 2351 m. il gasim pe insula cu acelasi nume.

Cele nouă insule sunt divizate în trei grupuri:

  • Grupul Estic al insulelor São Miguel și Santa Maria
  • Grupul Central al insulelor Terceira, Graciosa, São Jorge, Pico și Insula Faial
  • Grupul Vestic al insulelor Flores și Corvo.

În 1978 Azore a devenit o Regiune Autonomă, renunțându-se la organizarea în districte: Angra, Horta, Ponta Delgada.

Centrul „Angra do Heroísmo” de pe insula Terceira (Azore) a fost înscris în anul 1983 pe lista patrimoniului cultural mondial UNESCO.

Harta Insulelor Azore

Castelele de pe Valea Loarei

În Valea Loarei (foto centru jos – Harta castelelor de pe Valea Loarei), există în jur de 50, 60 de astfel de reședințe medievale, dar conceptul de “castel” este atât de interpretabil, încât numarul lor se poate dubla sau chiar tripla în funcție de criteriile aplicate în selecție. Un lucru este evident: Franța, această țară a castelelor, fie ele regale, princiare, nobiliare sau militare, are cea mai mare concentrație de astfel de clădiri din întreaga lume. Simboluri ale regalității, valori ale renascentismului, bijuterii ale artei arhitecturale sau decorative, multe dintre aceste reședințe au devenit astăzi hoteluri sau case de oaspeți.

Castelele de pe Valea Loarei sunt situate în regiunile Centre (Touraine, Blaisois, Orléanais, Berry) și Pays de la Loire (Anjou). Printre cele mai remarcabile și renumite sunt următoarele:

  • Castelul Amboise
  • Castelul Angers
  • Castelul Azay-le-Rideau
  • Castelul Bastie d’Urfe
  • Castelul Blois
  • Castelul Brissac
  • Castelul Chambord
  • Castelul Châteaudun
  • Castelul Cheverny
  • Castelul Chaumont-sur-Loire
  • Castelul Chenonceau
  • Castelul Chinon
  • Castelul Gien
  • Castelul Langeais
  • Castelul Loches
  • Castelul Meung-sur-Loire
  • Castelul Montsoreau
  • Castelul Saint-Brisson
  • Castelul Saint-Maurice
  • Castelul Saumur
  • Castelul Serrant
  • Castelul Sully-sur-Loire
  • Castelul Talcy
  • Castelul Ussé
  • Castelul Valençay
  • Castelul Villandry

Harta Castelelor de pe Valea Loarei

 

Disneyland Paris-o calatorie de basm

Disneyland Paris (foto stanga) este o stațiune de vacanță și de recreere în Marne-la-Vallée, un oraș nou aflat în zona de est a Parisului din Franța. Complexul este situat la 32 km (20 mile) distanță de centru și se află în cea mai mare parte în comuna Chessy, Seine-et-Marne.

Acest loc extraordinar cuprinde aproape 40 de km patrati unde distractia, emotiile, adrenalina si multe personaje din lumea Disney se imbina pentru o experienta de neuitat.

El este alcatuit din două parcuri tematice, un centru comercial, districtul de mese și de divertisment și șapte hoteluri aflate în proprietatea Disney. De la deschiderea sa din 12 aprilie 1992, acesta a fost al doilea parc Disney care s-a deschis în afara Statelor Unite (după Tokyo Disney Resort) și primul care a fost deținut și operat de Disney.

Disneyland Paris (foto Harta Disneyland Paris – centru jos) este deținut și operat de compania franceză Euro Disney S.C.A., o companie publică din care 39,78 % din stocul său este deținut de Walt DisneyCompany , 10 % de către Prințul saudit Alwaleed și 50,22 % de către alți acționari. Liderul principal la stațiunii este președintele Philippe Gas.

Complexul a fost un subiect de controverse în timpul perioadelor de negociere și de construcție la sfârșitul anilor 1980 și începutul anilor ’90, când un număr de personalități franceze și-au exprimat opoziția lor, iar protestele au fost organizate de către sindicatele franceze și altele. Ca urmare a introducerii anunțată de UE a monedei care urmează să fie numită euro, complexul a fost redenumit de la Euro Disney Resort la Disneyland Paris în 1995. În luna iulie a acelui an, compania a văzut prima de profit trimestrial.

Al doilea parc tematic, Walt Disney Studios Park , a fost deschis publicului pe 16 martie 2002.

Cu 15.405.000 de vizitatori combinați de la stațiunile Disneyland Park și Walt Disney Studios Park, în anul fiscal 2009, stațiunea a devenit cel mai vizitat loc de vacanță din Franța și Europa.

O diferenta importanta intre Disneyland Paris si alte parcuri tematice Disney se arata turistilor inca inainte ca acestia sa-si cumpere biletele de intrare : Hotelul Disneyland (foto stanga) este primul hotel Disney situat la intrarea in parc, cu o priveliste extraordinara spre parcul de distractii pentru turistii care se cazeaza aici. Casele de bilete la Disneyland Paris sunt situate sub hotel. De sub Hotel Disneyland, din spatele portilor de intrare in parc, incepe calatoria in lumea magica de la Disneyland Paris.

Exista aici cinci zone sau tinuturi de vis, care asteapta milioane de turisti anual, ce aleg sa-si petreaca aici o vacanta presarata cu momente memorabile. Acestea sunt : Main Street USA, Frontierland, Adventureland, Fantasyland si Discoveryland.

La prima vedere, Main Street (foto dreapta) arata la fel ca zonele prezente in celelalte parcuri tematice. Totusi tinutul de la Disneyland Paris are doua arcade : Arcada Liberty, care celebreaza Statuia Libertatii – un dar al Europei pentru America – si Arcada Discovery, care celebreaza marile inventii ale secolului XX. O alta intrebuintare a acestor arcade apare atunci cand ploua. Ele reprezinta un adapost de mare pret in astfel de momente si sunt de asemenea un alt mod de a permite vizitatorilor sa mearga de la Central Plaza la Town Square.

Castelul a reprezentat o mare problema pentru cei care au contruit Disneyland Paris. Europa abunda de castele adevarate, pline de istorie si cu o arhitectura extrem de variata – toate diferite si extrem de frumoase, indiferent de tara de pe batranul continent in care va aflati. Cei care au conceput parcul, au stiut ca nu ar fi reusit sa concureze cu arhitectura clasica a faimoaselor castele de pe Valea Loirei si de aceea au realizat Castelul Frumoase Adormite (foto stanga sus), care desi aminteste de alte castele, are un aer unic de basm care nu mai poate fi intalnit in alta parte.

Si Frontierland (foto dreapta) este foarte diferit, dar din motive un pic diferite. Nu exista Insula Tom Sawyer, din cauza ca eroul lui Mark Twain nu este atat de cunoscut in Europa pe cat este in America. Cu ajutorul unor studii, creatorii parcului au aflat ca imaginea pe care europenii o asociaza cu America provine din filmele Western si este un spatiu foarte intins din parcurile nationale ale Americii. Asadar, in locul insulei Tom Sawyer, la Disneyland Paris a fost facuta insula Big Thunder Mountain, in mijlocul raurilor din vestul salbatic (Rivers of the Far West). Versiunea de la Disneyland Paris de Big Thunder Mountain este cea mai mare, cea mai frumoasa si cea mai rapida dintre toate cele existente in alte parcuri Disney.

Faptul ca Big Thunder Mountain (foto stanga) a fost pus in mijlocul raului, ca o insula, este fara indoiala o idee ingenioasa si de mare efect. Multi spun ca cel care a proiectat Big Thunder Mountain a vrut sa fie sigur ca aceasta creatie a sa nu va fi inlocuita in viitor de o alta atractie, iar cea mai buna modalitate a fost amplasarea sa in mijlocul raului. Nu se stie daca acest lucru este adevarat insa se stie sigur ca Big Thunder Mountain va fi acolo mereu si va atrage toate privirile turistilor.

Adventureland (Indiana Jones-foto dreapta) este un alt taram care reprezinta o surpriza placuta. Este cel mai mare Adventureland dintr-un parc tematic Disney care a fost construit vreodata si probabil are si cea mai frumoasa intrare, un fel de platou hollywoodian de la « Hotul din Bagdad ». Singurul lucru care lipseste in Adventureland de la Disneyland Paris este probabil Jungle Cruise. Aceasta atractie nu a fost construita, deoarece multe atractii asemanatoare existau deja in alte parcuri tematice din Europa. In schimb a fost construita o insula cu nava Capitanului Hook si Skull Rock, o alta atractie de senzatie a parcului. Pe Adventure Island veti putea gasi si Copacul Swiss Family Robinson si Insula Comorii cu pesteri, labirinturi si comori ascunse.

 Piratii din Caraibe (foto stanga) este probabil atractia de acest gen cel mai bine realizata in Disneyland Paris, deoarece urmeaza o linie narativa mai logica, cu secventele cu scheletoni mai spre sfarsitul turului. Tot aici se gaseste si un restaurant cu influente tematice din Marea Caraibelor – Laguna Albastra. Tot in aceasta zona se gaseste si primul roller coaster dintr-un parc Disney care are o rotatie completa – Indiana Jones si Templul din Peril.

Fantasyland (foto dreapta) este si el unul dintre tinuturile cele mai bine realizate la Disneyland Paris. Exista si unele care sunt unice in parcurile tematice Disney. Una dintre ele este labirintul curioasei Alice, un labirint cu tema Alice in Tara Minunilor.

Realizatorii parcului au avut de rezolvat multe probleme si in Discoveryland (foto stanga). In celelalte parcuri Disneyland exista un alt tinut numit Tomorrowland. Acest concept este extrem de greu de realizat din cauza ca odata cu trecerea timpului, ceea ce a fost imaginat cu 10 ani in urma devine prezent. La Disneyland Paris, Tomorrowland a fost inlocuit cu Discoveryland. Acest tinut este un omagiu adus marilor vizionari europeni cum ar fi Leonardo da Vinci cu atractia Orbitron sau Jules Verne cu Nautilus si Muntele Spatiului.

Asadar, exista o multime de motive pentru a vizita Disneyland Paris (Personaje Disney-foto dreapta). In mod cert oameni care au vizitat deja parcul vor spune ca este minunat, ceea ce e adevarat, dar adevarul absolut este ca vi se va parea si mai frumos cand il veti vedea cu proprii ochi.

Cum se ajunge la Disneyland Paris

Parcul poate beneficia din plin de infrastructura foarte bine pusa la punct care leaga Parisul nu numai de restul Frantei dar de intreaga Europa si prin cele doua aeroporturi internationale de restul lumii.

Disneyland Paris este situat pe autostrada A4 care uneste Paris de Germania. Daca mergeti cu masina din Paris, trebuie sa mergeti pe A4 pana la Porte de Bercy.

Se poate ajunge si cu transportul public din Paris pana la Disneyland Paris. Cu RER A spre Marne La Vallee unde trebuie sa si coborati. De asemenea exista linii de autobuz direct de la aeroportul Charles de Gaulle. Parcul detine si propria sa statie de TGV.

Olanda

Olanda (foto steaga stanga), oficial Ţările de Jos este o monarhie constituţională, stat membru fondator al Beneluxului şi al Uniunii Europene, situat în nord-vestul Europei în vecinătatea Mării Nordului, Belgiei şi Germaniei, incluzând alături de Regatul Ţărilor de Jos şi câteva colonii.

Capitala Ţărilor de Jos este Amsterdam. Este capitala oficială confor La Haga. Aici  se află sediul guvernului, reşedinţa regală, precum şi cea mai mare parte a ambasadelor.

Una dintre Ţările de Jos, Olanda (foto harta dreapta) nu are o istorie unificată până în secolul al XV-lea. Regiunea vestică a Rinului, formată ca parte a provinciei romane a Germaniei de Jos, a fost locuită de către Batavi. Aproape întreaga arie a fost cucerită în secolele XIV-XV de către franci, care, odată cu destrămarea Imperiului Carolingian, au trecut, în majoritate, în regatul francez şi, în acest fel, la Marele Imperiu Roman. Conţii Olandei au fost unii dintre cei mai puternici lorzi medievali ai regiunii, lângă vecinii lor sudici din Brabant şi conţii Flandrei. În secolele XIV şi XV, Flandra, Olanda, Zeelandă, Gelderland şi Brabant au trecut sub puternicii stăpâni ai Burgundiei, care controlau virtual toate Ţările de Jos. Cu toate acestea, oraşele şi porturile olandeze erau slabe din punct de vedere economic faţă de prosperitatea comercială şi centrele industriale ale Flandrei şi Brabantului. Cu toate acestea, toţi erau parte a Ligii Hanseatice şi se bucurau de anumite privilegii. În 1477, Mary a Burgundiei a restaurat toate libertăţile interzise de către predecesorii ei. Mariajul său cu arhiducele Maximilian (împăratul Maximilian de mai târziu) a adus Ţările de Jos în casa Imperiului Habsburgic. Charles al V-lea le-a dat, în 1555, fiului său, Philip al II-lea al Spaniei. În acel timp, provinciile de nord au ajuns la prosperitate economică.

Lupta cu Spania a fost încheiată în războiul de 30 de ani (1618-1648), după care a fost recunoscută independenţa Provinciilor Unite în tratatul de pace de la Westfalia. În 1648, Spania a cedat, de asemenea, nordul Brabantului cu Breda şi o parte din Limburg cu Maastricht. Luptându-se încă pentru independenţă şi implicaţi în lupta dintre Calvinism şi Protestantism, olandezii şi-au pus temelia imperiului lor comercial şi colonial. Compania Indiei de Est olandeze a fost înfiinţată în 1602 şi Compania Indiei de Vest olandeze, în 1621. Căderea Antwerpului sub regulile şi drepturile spaniole de a controla estuarul Scheldt le-a oferit supremaţie porturilor olandeze, în special Amsterdamului. Comercianţii olandezi au negociat pe fiecare continent şi au acaparat piaţa schimbului. Provinciile unite şi-au deschis porţile pentru refugiaţii religioşi, în special evrei portughezi şi spanioli, dar şi hughenoţilor francezi, care au contribuit la prosperitatea Olandei în secolul al XVII-lea.

Capitularea Germaniei din mai 1945 a fost urmată de imediata reîntoarcere a reginei şi a cabinetului. Olanda a devenit membrǎ a Naţiunilor Unite în 1945 şi în 1957 a intrat într-o alianţă cu Belgia şi Luxemburg, care a devenit în 1958 Uniunea Economică Benelux. Ţara a participat deasemenea la crearea organizaţiei ce a devenit mai târziu Uniunea Europeană şi în 1949 a intrat în brenda.

Olanda(foto stanga) este o monarhie constituţională din anul 1815, după ce între 1581 şi 1806 a fost o republică (ţara a fost ocupată de Franţa între 1806 şi 1815).

După 1980, Olanda este reprezentată de regina Beatrix, succesoarea reginei Juliana. Teoretic, regina numeşte membrii guvernului. Practic, o dată cunoscute rezultatele alegerilor parlamentare, se formează guvernul de coaliţie (această etapă poate dura câteva luni), urmând ca acesta să fie recunoscut de regină.

Parlamentul este compus din două camere. Membrii celei de-a doua camere (Tweede Kamer) sunt aleşi prin vot direct o dată la patru ani. Senatul, prima cameră (Eerste Kamer), are o importanţă mai mică. Reprezentanţii acesteia sunt aleşi indirect de către parlamentele provinciale (care la rândul lor sunt alese direct de asemenea o dată la patru ani). Cele două camere formează adunarea Stărilor Generale (Staten Generaal).

Cele mai importante industrii ale Olandei sunt sectoarele agroalimentar, chimic, cel al rafinării petrolului şi cel al maşinilor electrice şi electrocasnice (cea mai importantă companie din acest domeniu fiind Philips [arhivat]). Agricultura este mecanizată şi angajează 4% din populaţia activă.

Tara este un membru fondator al Uniunii Europene. Guldenul olandez a fost înlocuit de euro la 1 ianuarie 1999, dar monedele şi bancnotele (foto dreapta) au intrat în circulaţie doar la 1 ianuarie 2002.

În anul 2009, Olanda a avut o creştere economică de 2,1%.

Olanda are o populaţie estimată la 16 491 852 mil loc. (8 martie 2009). Este a 11–a ţară ca populaţie din Europa şi a 68-a în lume. Între 1900 şi 1950 populaţia aproape s-a dublat, de la 5,1 mil loc la 11 mil. loc. Din 1950 populaţia a crescut de la 10 mil loc la 15,9 mil loc. Speranţa de viaţă este ridicată în Olanda – 82 de ani pentru fetele nou-născute şi 77 de ani pentru băieţii nou-născuţi.

In Olanda, chiar daca e Tara Lalelelor (foto stanga)  nu o sa le gasiti asa peste tot ci trebuie sa mergeti in locuri special amenajate. Noi am gasit aproape de Amsterdam parcul Keukenhof. Aproape e relativ, pentru ca fara masina nu poti sa ajungi acolo, sunt 80-100 km.

Olanda este o destinatie pentru toate gusturile, aceasta tara avand o varietate mare de atractii turistice, de la unele din cele mai frumoase muzee din lume, campuri pline de lalele, mori de vant (foto dreapta) de sute de ani, mici orase medievale pana la restaurante de cinci stele saurestaurante traditionale ale diferitelor etnii care traiesc aici.

Orice vacanta in Olanda trebuie sa includa si Amsterdam-ul (foto stanga), considerat a fi unul din cele mai coloarate orase din Europa, aici gasindu-se o multime de cladiri cu o arhitectura superba precum si piete de flori. Una din cele mai frumoase modalitati de a vedea orasul este mergand intr-o croaziera pe canalele ce strabat Amsterdam-ul in toate directiile.

Daca sunteti iubitoi al istoriei si a artelor, capitala gazduieste unele din cele mai faimoase si mai apreciate muzee din aceasta tara. Rijksmuseum (foto dreapta) este cel mai mare muzeu olandez, avand peste un milion de vizitatori in fiecare an atrasi de exponatele ce includ picturi, sculpturi si multe altele. Muzeul celebrului pictor olandez Vincent Van Gogh este un alt obiectiv turistic ce merita vizitat. Aici este expusa cea mai mare colectie de picturi ale sale precum si scrisori ale acestuia si opere de arta ale altor artisti contemporani cu Van Gogh.

Hortus (foto stanga) este una din cele mai vechi gradini botanice din Europa, aceasta fiind infiintata ca o gradina cu plante medicinale pentru a fi folosite de doctori acum peste 400 de ani. In prezent gradina botanica gazduieste peste sase mii de specii de plante, fiind o atractie ce nu trebuie ratata in timpul unui sejur in Olanda.

Keukenhof (foto dreapta) este un parc imens aflat in Lisse, la aproximativ 50 de km. de Amsterdam. Aici sunt plantate anual peste sapte milioane de flori, gradinile atragand peste 750 000 de vizitatori in fiecare an. Gradinile sunt presarate de banci unde va puteti odihni si exista chiar si locuri amenajate special pentru picnicuri. In 2009 gradinile vor putea fi vizitate doar in perioada 19 martie – 21 mai, programul de vizitare fiind intre orele 08:00 – 19:30.

Rotterdam (foto stanga) este un alt oras important din Olanda, acesta fiind de asemenea si cel mai mare port din Europa si al doilea ca marime din lume. Aici exista o varietate mare de atractii turistice precum festivalul de film, gradina zoologica, arhitectura cladirilor sau muzee. Cel mai apreciat muzeu din Rotterdam este Boijmans-van Beuningen. Aici sunt expuse lucrari ale unor pictori faimosi precum Titian, Tintoretto, Bosch, Bruegel, Van Eyck si Rembrandt.

Delft (foto dreapta) este un alt oras din Olanda ce merita vizitat. Aici puteti vizita atelierele artizanale unde inca se produc faimoasele portelanuri alb-albastre ce sunt produse folosind metodele traditionale.

Irlanda

Irlanda (foto steag stanga) este o ţară în Europa de Vest care ocupă aproximativ 80% din insula cu acelasi nume, cealaltă parte fiind ocupată de Irlanda de Nord, parte a Regatului Unit. Este cel mai vestic membru al Uniunii Europene, are o economie dezvoltată şi o populaţie de puţin mai mult de 4 milioane. Capitala Irlandei este la Dublin.

În antichidate Irlanda era locuită de triburi celtice. În secolul V se creştinează, în secolele VIII-IX luptă cu vikingii şi îi resping. În secolul X au regat, iar în secolul XVI sunt cuceriţi de englezi. Tot in acest secol  încercarea englezilor de a introduce forţat protestantismul radicalizează mişcarea de rezistenţă care se va sprijini pe catolicism. Cromwel reprimă sângeros o răscoală din 1641 si urmează două războaie antiengleze(1688,1798) care eşuează şi Irlanda este unită cu Anglia in 1801 în Regatul Unit al Marii Britanii şi Irlandei. În a doua jumătate a secolului XIX irlandezii emigrează în masă datorită foametei cât şi a stăpâniri străine. Mişcarea naţională antibritanică se intensifica. În 1916 irlandezii proclamă independenţa Irlandei dar sunt înfrânţii de armata engleză. Adunarea Constituată de la Dublin proclamă în 1914 independenţa Irlandei. În 1921 printr-un acord anglo-irlandez Irlanda devine dominion (cu excepţia Irlandei de Nord,Ulsterul). Se creaza statul Irlanda. În 1922 incepe un adevărat război civil care opune pe cei care refuză împărţirea insulei celor de la gurvernare. În 1937 aceasta se declară independentă şi suverană sub numele de Éire. Este adoptată o nouă Constituţie. În Al Doilea Război Mondial îşi declarea neutralitatea. În 1948 se proclamă Republica Irlanda şi iese din Commonwealth. În 1955 devine membră ONU, iar in  1973 al CEE. În 1985 între Londra şi Dublin se semnează un acord cu privire la Ulster. În 1993 încep discuţiile între britanici şi irlandezii în privinţa reunificării insulei în anumite condiţii.

Statul este o republică, cu un sistem parlamentar de guvernare. Preşedintele Irlandei (foto harta drapta), care este şeful statului, este ales pentru un termen de şapte ani şi poate fi reales numai o dată. Rolul acestuia este în general ceremonial, deşi are nişte puteri şi funcţii constituţionale şi este avizat de Consiliul Statului. Prim Ministru  este cunoscut ca Taoiseach şi este nominalizat de preşedinte după decizia parlamentului. În general, Taoiseach-ul este şeful partidului politic care câştigă cele mai multe locuri la alegerile naţionale. În ultimul timp, este normal pentru guvernele Irlandei să fie formate din coaliţii, nefiind un guvern format dintr-un singur partid din perioada 1987-1989.

Irlanda este împărţită în 26 de comitate. Fiecare dintre ele are un consiliu judeţean. În afară de cele 26 de comitate, patru oraşe principale sunt administrate individual şi au consiliul lor: Dublin (foto stanga), Cork, Limerick şi Waterford. În plus, comitatul Dublin este împărţit în trei consilii diferite: Dun Laoghaire-Rathdown, Fingal şi South Dublin, în afară de administraţia oraşului.

Insula Irlanda are o suprafaţă de 84.421 km², din care 70.273 km² aparţin Irlanda. Este complet înconjurată de Oceanul Atlantic, deşi porţiunea de apă între Irlanda şi Marea Britanie este cunoscută ca Marea Irlandeză.

Coasta de vest a tarii este compusă din dealuri şi munţi cu înălţime mică, cel mai înalt punct fiind Carrauntoohil la 1041 m (foto dreapta). În centrul ţării există în majoritate teren plat, favorabil pentru agricultură şi traversat de râuri ca şi Shannon şi de lacuri. Centrul ţării conţine şi zăcăminte majore de turbă, turba fiind printre cele mai importante resurse naturale a Irlandei.

Clima este influenţată de Curentul Atlanticului de Nord şi este destul de blândă. Verile nu sunt foarte calde, iar iernile sunt geroase foarte rar. Precipitaţia este foarte frecventă, mai ales în forma ploii. În părţi ale ţării, până la 275 de zile pe an sunt ploioase.

Oraşele principale sunt capitala Dublin pe coasta de est, Cork în sud, Galway şi Limerick pe coast de vest şi Waterford (foto stanga) pe coasta de sud-est.

Cea mai veche piatră cunoscută are aproximativ 1,7 miliarde de ani şi se găseşte pe insula Inishtrahull (foto dreapta) pe coasta Comitatului Donegal. În alte părţi din Donegal, oamenii de ştiinţă au descoperit pietre unde a început existenţa vieţii ca depozite glaciare, demonstrând că la începutul acestei perioade o parte din ceea ce avea să devină Irlanda a fost în strânsoarea unei ere glaciare. Cu toate acestea, datorită deplasărilor ulterioare, este aproape imposibil de înşirat aceste straturi de roci timpurii corect.

În urmă cu aproximativ 600 de milioane de ani, la sfârşitul erei precambriene suprafaţa irlandeză a fost împărţită în două, cu o jumătate în partea vestică a Oceanului Iapetus şi cealaltă în partea de est, ambele situându-se la o latitudine sudică de aproximativ de 80° aproape de cea actuală a Africii de Nord Vest.Evidenţele fosilelor descoperite la Bray Head în Comitatul Wicklow au arătat că Irlanda se afla sub nivelul mării la acea vreme.

Irlanda are o economie mică, modernă şi dependentă pe comerţ extern. Cu un PIB de aproximativ $40,000 pe cap de locuitor, este a treia cea mai bogată ţară din Europa şi a patra cea mai bogată din lume. Economia este caracterizată de o forţă de muncă foarte educată şi de o rată foarte înaltă de investiţie străină.

Creşterea economică a ajuns la o medie de 10% pe an între 1995 şi 2000, din cauza procesului Tigrului Celtic. Între 2002 şi 2004, creşterea medie pe an a fost în jur de 4-6%. Agricultura, care era pentru mult timp cel mai important sector economic, este acum eclipsat de industrie, care face 46% din PIB, Irlanda fiind la ora actuală printre cele mai industrializate economii din lume. 80% din exporturi sunt compuse de bunuri industriale deşi acest sector angajează doar 28% din forţa de muncă. Deşi exporturile rămân cea mai mare sursă a creşterii dinamice a economiei, Irlanda beneficiază de o creştere în consum şi de o renaştere a sectoarelor de construcţie şi investiţie în afaceri.

Populaţia Irlandei este de aproape 4 milioane de locuitori. Aici locuiesc în prezent (aprilie 2010) cu aproximaţie, 45.000-50.0000 de cetăţeni români. Este una dintre cele mai importante comunităţi de străini din această ţară.

Pe lista patrimoniului mondial UNESCO sunt înscrise următoarele obiective din Irlanda:

  • Ansamblul arheologic „Bend of the Boyne” (1993) (foto stanga jos)
  • „Skellig Michael” (1996) (foto drapta)